Ankylosaurier: Keulen für den Rivalenkampf

Es wird gesagt, dass sie die Beine von T. rex brechen und ihre hammerartigen Schwänze schlagen können. Aber vielleicht haben die Ankylosaurier ihre berühmten Waffen gegeneinander eingesetzt, sagen Paläontologen. Neben dem Fossil entdeckten sie ein gebrochenes und geheiltes Schalenelement, das sie besonders detailgetreu erhalten. Diese Kampfnarben stammen wahrscheinlich eher von einem Flankenangriff eines anderen Ankylosauriers als von dem Angriff eines Raubsauriers. Keulen könnten demnach eine ähnliche Rolle spielen wie die Waffen moderner Tiere: Sie könnten vor allem dem innerartlichen Wettbewerb dienen, sagen Forscher.

Mit ihrer großartigen „Ausrüstung“ erlangten Ankylosaurier in der Tierwelt der Kreidezeit eine herausragende Stellung. Es war die erfolgreichste Gruppe vierbeiniger Dinosaurier. Während der Kreidezeit brachten sie verschiedene Arten hervor, die bis zu neun Meter lang wurden und weltweit eine große Population hatten. Die Schlüsselformel für den Erfolg leichter Pflanzenfresser ist ihre Fähigkeit, sich selbst zu verteidigen: Eine dicke Panzerung und einige stachelartige Strukturen schützen sie vor den Angriffen räuberischer Dinosaurier wie Tyrannosaurus und anderer. Bei besonders berühmten Vertretern findet sich am Ende des Anhangs eine große Dichte. Anscheinend sorgt dieses Element für einen besonders kräftigen Schlag.

Ein “Hammer-Dinosaurier” in Sicht

Es ist also klar, dass Ankylosaurier ihren Keulenhammer im Kampf gegen Raubsaurier geschwungen haben. Das ist die erste Hypothese im Falle eines etwa sechs Meter langen und 2,5 Tonnen schweren Vertreters, dass das Fossil im nördlichen Bundesstaat Montana der USA gefunden wurde: Zuul crurivastator wurde nach dem fiktiven Monster „Zuul“ aus dem Film „Ghostbusters“ benannt und . Der Spitzname Crurivastator bedeutet so viel wie „Zerstörer der Schienbeine“. Was das 76 Millionen Jahre alte Zuul-Fossil von anderen berühmten Ankylosaurier-Überresten unterscheidet, ist seine erstaunliche Detailtreue.

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Zunächst wurden Schädel und Schwanz aus den umliegenden Felsen geborgen, andere Körperteile blieben jedoch lange Zeit im Sandstein stecken. Diesmal konnte das kanadische Paläontologenteam sie jedoch entdecken. Es ist offensichtlicher, dass große Hautstücke und Rüstungen aus Knochen sowohl auf dem Rücken als auch auf den Flanken erhalten geblieben sind. „Es ist wie eine Momentaufnahme dessen, wie das Tier zu Lebzeiten aussah. Und die Verletzungen, die es im Laufe seines Lebens erleidet, können Hinweise darauf geben, wie es mit anderen Tieren interagieren könnte“, sagte der leitende Autor David Evans vom Royal Ontario Museum in Toronto.

Das Team berichtete, dass Zuuls Schwanz etwa drei Meter lang war und an den Seiten Stacheln hatte. Die hintere Hälfte ist solide und die Spitze ist von einem großen Knochen umgeben, der eine große, hammerähnliche Waffe bildet. Es wurde auch enthüllt, dass Zuuls ganzer Körper mit Knochenplatten und Stacheln in verschiedenen Formen und Größen bedeckt war. Dabei fällt auf, dass vor allem die Platte an der Seite besonders stabil wirkt. Ein genauer Blick auf den Aufbau der Wirbel in diesem Bereich brachte dann eine besonders interessante Entdeckung: Bei einigen dieser Wirbel in Hüftnähe auf beiden Seiten des Körpers fehlen Anleitungen. Es ist klar, dass der Knochen und die Hornscheide in einem einzigartigen Muster verheilt sind. Forscher halten dies für Spuren eines Gewalteinschlags.

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Bezieht sich auf interne Konflikte

Wie sie erklären, erscheint es jedoch nicht logisch, dass diese Nebenerscheinungen der Gewalt von dem Angriff zweibeiniger Raubsaurier stammen. Stattdessen ist es ihnen zufolge möglich, dass sie durch Schäden am Schwanzkeulen eines anderen Ankylosauriers verursacht wurden. Somit weist es auf die Verwendung des Streitkolbens hin, die Victoria Arbor vom Royal BC Museum in British Columbia zuvor als Möglichkeit in Betracht gezogen hatte: innerartlicher Konflikt. „Ich interessiere mich seit Jahren dafür, wie Ankylosaurier ihre Schwänze benutzen, und jetzt haben wir ein neues Puzzleteil“, sagte Arbor. „Wir wissen, dass Ankylosaurier mit ihren Schwanzkeulen sehr kraftvolle Schläge gegen einen Gegner ausführen können.“ Doch wie sich herausstellt, handelt es sich bei diesen Gegnern möglicherweise nicht um Raubsaurier: „Vielleicht bekämpfen sich Ankylosaurier wie Zuul“, sagt der Paläontologe.

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Die neuen Forschungsergebnisse schließen nicht aus, dass die Schwanzkeule auch zur Abwehr von Fressfeinden eingesetzt wird. Seine Verwendung als Waffe für innerartliche Konflikte könnte jedoch eine wichtigere Rolle bei der Entwicklung des Konzepts spielen. Denn das ist bei manchen Waffenträgern im Tierreich auch heute noch so: Hirsch- oder Antilopenarten etwa setzen ihre Hörner hauptsächlich in innerartlichen Konflikten ein. Dies gilt auch für beide Geschlechter. Andererseits ist der Einsatz von Waffen gegen Banditen oft zweitrangig.

Welche Rolle die Keule für die Ankylosaurier spielte, ist noch unklar. Aufgrund fossiler Beweise vermuten Forscher jedoch eine intraspezifische Bedeutung: Diese Tiere könnten ein komplexes Sozialverhalten haben, um die Vorherrschaft und die Kontrolle des Territoriums kämpfen oder sogar eine „Brunftzeit“ mit ausgeprägter Rivalität haben, sagen Paläontologen.

Quelle: Royal Ontario Museum, Zeitschriftenartikel: Biology Letters, doi:10.1098/rsbl.2022.0404

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