Überraschender Fund auf dem Mars könnte sich auf die Suche nach Leben auswirken

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Roter Mars.  (Symbol)
Roter Mars. (Symbol) © imago/UIG

Auf dem Mars macht ein Forscherteam eine überraschende Entdeckung: Der Planet bewegt sich immer noch unter der Oberfläche.

Tucson – Auf der Erde verändern sich verschiebende tektonische Platten die Oberfläche des Planeten, während sich das Innere bewegt. Da es auf dem Mars keine Plattentektonik gibt, galt der Mars lange Zeit als „toter“ Planet. Aber die NASA-Raumsonde „InSight“ hat in den letzten Jahren eine große Anzahl von Erdbeben aufgezeichnet, und eine neue Studie zeigt, dass sich unter der Oberfläche des Roten Planeten etwas tut.

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Für ein Journalismus-Studium Natürliche Astronomie veröffentlicht wurde, analysierten Forscher der University of Arizona alle verfügbaren Daten auf dem Planeten Elysium. „Unsere Studie präsentiert mehrere Beweislinien, die das Vorhandensein einer großen aktiven Mantelfahne auf dem Mars in der Neuzeit unterstützen“, sagte Adrien Broquet, Co-Autor der Studie, in einer Erklärung.

Forscher fanden Mantelwolke auf dem Mars – Erklärung für Marsbeben

Mantelwolken sind große Blasen aus warmem und schwebendem Gestein, die aus dem Inneren des Planeten aufsteigen und durch seinen Mantel bis zu seiner Kruste drängen. Die Folge können Erdbeben, Verwerfungen und Vulkanausbrüche sein. Auf der Erde beispielsweise entstand die Inselkette Hawaii, als die pazifische Platte langsam auf sie zutrieb.

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„Wir haben starke Beweise dafür, dass Mantelwolken auf der Erde und der Venus aktiv sind, aber das ist auf einer kleinen und erwartungsgemäß kalten Welt wie dem Mars nicht zu erwarten“, sagte Co-Autor Jeff Andrews-Hanna. “Der Mars war vor drei bis vier Milliarden Jahren am aktivsten und die allgemeine Ansicht ist, dass der Planet heute tot ist.”

Der Mars ist nicht immer ein “toter” Planet

Dies ist nicht immer der Fall: Der Mars hat die größten Vulkane im Sonnensystem, und der größte Teil der nördlichen Hemisphäre des Roten Planeten ist mit vulkanischen Ablagerungen bedeckt. „Die geringe Aktivität in der jüngeren Geschichte ist oft ein passiver Prozess auf kühlen Planeten“, sagte Broquet.

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Aber die Elysium-Region ist anders: In den letzten 200 Millionen Jahren gab es eine gewaltige Explosion. “Jüngste Arbeiten unserer Gruppe fanden Hinweise auf den größten bekannten Vulkanausbruch auf dem Mars in der Elysium-Region”, sagte Andrews-Hanna. “Er verursachte vor etwa 53.000 Jahren einen kleinen Ausbruch von Vulkanasche, was in geologischer Zeit praktisch gestern ist.”

Der Mars hat keine Plattentektonik – aber Mantelfahnen verraten sich

Da die Forscher wissen, dass der Mars keine Kruste hat, untersuchte das Team, ob die beobachtete Aktivität das Ergebnis einer Mantelwolke sein könnte. Mantelwolken zeigen sich durch eine bestimmte Abfolge von Ereignissen: Warmes Material steigt auf und greift die Oberfläche an, drückt und dehnt die Kruste. Dann brach das geschmolzene Gestein aus der Mantelwolke als Flutbasalt aus und bildete eine große Vulkanebene.

Der Vulkanismus in der Marsregion Elysium hat seinen Ursprung in den Cerberus Fossae, einer Reihe junger Risse, die sich über mehr als 1.300 Kilometer über die Marsoberfläche erstrecken. Das „InSight“-Team fand heraus, dass fast alle gemessenen Erdbeben aus dieser Region stammen – die Ursache dieses Ereignisses ist aber noch unbekannt.

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Jetzt haben Forscher Beweise für eine bestimmte Abfolge von Ereignissen gefunden, die sich als Mantelwolke herausstellten: Die Oberfläche wurde angehoben, wodurch eines der höchsten Gebiete in den nördlichen Ebenen des Mars entstand. Weitere Untersuchungen zeigen, dass auch andere Beweise auf das Aquädukt hinweisen. Als die Forscher das tektonische Modell auf die Region anwendeten, stellten sie fest, dass eine große Mantelwolke mit einer Breite von etwa 4.000 km die einzige Erklärung für die Entstehung der Cerberus-Fossae ist.

Neue Entdeckungen auf dem Mars könnten Auswirkungen auf die Suche nach Leben haben

„Dieser Halo betrifft eine Fläche des Mars, die ungefähr so ​​groß ist wie die Vereinigten Staaten. Zukünftige Studien müssen einen Weg finden, dies zu erklären“, sagte Broquet. Experten hätten vielleicht gedacht, dass „InSight“ in einer der „langweiligsten Regionen auf dem Mars“ gelandet sei, so Broquet weiter. „Stattdessen zeigt unsere Studie, dass ‚InSight‘ landete auf dem Kopf einer aktiven Mantelwolke.”

Oberkörper: Stern
Familien-oder Nachname: Mars
Monat: 2 (Phobos und Deimos)
Temperatur: Minimum -153 °C, Durchschnitt -63 °C, Maximum +20 °C

Broquet ist sich sicher, dass die neue Entdeckung ein Paradigmenwechsel ist. Denn es könnte sich auch auf die Suche nach Leben auf dem Mars auswirken. Hitze aus dem Mantel kann auch Eis schmelzen und flüssiges Wasser erzeugen, das wiederum eine chemische Reaktion auslöst, die das Leben im Untergrund unterstützen kann. „Mikroben auf der Erde gedeihen in solchen Umgebungen, und das könnte auf dem Mars der Fall sein“, betont Andrews-Hanna.

Und auch in anderer Hinsicht wirft die neue Studie neue Fragen auf: „Das Wissen, dass sich unter der Oberfläche des Mars ein riesiger aktiver Mantel befindet, wirft wichtige Fragen darüber auf, wie sich der Planet im Laufe der Zeit entwickelt hat“, erklärt Andrews-Hanna. “Wir glauben, dass die Zukunft viele Überraschungen bereithalten wird.” (Band)

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